Midnight’s Evangelists

"Bangladeshi migrants waiting for a flight home." by stablisation unit/DFID, licensed under CC by 2.0

“Bangladeshi migrants waiting for a flight home.” (photo: stablisation unit/DFID, licensed under CC by 2.0)

Each day, all year round, as Bangladesh goes to sleep – a group of fortunetellers, mystics, and magicians wake up to start casting their spell. You probably have never seen or heard them. Yet they are neither invisible nor quiet. In fact, they actually advertise their messages and locations loud and clear. Continue reading

নির্বাচনী প্রতিশ্রুতি, অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধিতে গবেষণার ভূমিকা, এবং কৃতবিদ্য প্রবাসীদের সম্পৃক্ততা

M Saif Islam with researchers at Integrated Nanodevices & Nanosystems Lab, UC Davis

M Saif Islam with researchers at Integrated Nanodevices & Nanosystems Lab, UC Davis

“যারা বলেন আমাদের দেশের জন্য গবেষণা একটা বিলাসিতা তারা দেখুন কিভাবে আমাদের গবেষকরা বিশ্বমানের গবেষণার বিনিময়ে বাংলাদেশকে খাদ্যে সয়ংসম্পূর্ণ করেছেন। গত কয়েক দশকে জনসংখা দ্বিগুণেরও বেশি হয়েছে আর জমির পরিমান কমেছে ভীতিকর হারে। অথচ আমরা পর্যাপ্ত খাদ্য উৎপাদন করতে সক্ষম হয়েছি আমাদেরই বিজ্ঞানীদের উদ্ভাবিত উন্নত পদ্ধতি, বীজ আর সার ব্যবহার করে। সম্প্রতি বাংলাদেশী বিজ্ঞানীরা বছরে চারবার ফসল ফলানোর মত নতুন কৌশলও আয়ত্ত করেছেন। আমদের বিজ্ঞানীরা কিছু কিছু ক্ষেত্রে একবিংশ শতকের সমস্যা সমাধানে যে কোনো জাতির বিজ্ঞানীদের মতই দক্ষতা দেশে-বিদেশে দেখিয়ে যাচ্ছেন। একসময় লেখক হুমায়ূন আহমেদ এদেশে বিশ্বমানের গবেষণা সম্ভব নয় বললেও জীবনের শেষ দিনগুলোতে বাংলাদেশে ক্যান্সার রিসার্চ সেন্টার স্থপনের উদ্যোগ নিয়েছিলেন। আমাদের নীতিনির্ধারকদের জানা উচিত যে আজকের পৃথিবীতে কোনো জাতিই শুধুমাত্র প্রযুক্তির ভোক্তা হিসেবে অর্থনৈতিক উন্নতি করতে পারে না।”
Continue reading

Faruk Wasif: The Sahibs of Begum Para and the turtles that sell the country

Flag-Pins-Bangladesh-Canada
“’Second Home’: The Sahibs of Begam Para and the Turtles that Sell the Country”
by Faruk Wasif for Prothom Alo, translated for AlalODulal.org by Nusrat Chowdhury [please do not reproduce w/o permission]

If one asked which animal carries its own home on its back, the answers would be, 1. a turtle; 2. a Chinese farmer; and, 3. a few thousand wealthy Bangladeshis. Continue reading