If Hindus burn, Bangladesh burns

“Did that girl and her darling little baby both jump into the cold and foggy Bhairab river that night? Her sister, her brother, her neighbors, all of them?”

If Hindus burn, Bangladesh burns
by Faruk Wasif, translated by Farida C Khan for AlalODulal.org

January 7, 2014From Khulna I travelled to what seemed to be the end of the earth to finally reach Abhaynagar.  The old bank of the river was broken. Behind it was PC Ray’s abandoned ancestral home. A fragmented set of red brick steps to the bank, with a cement seat, waiting with a despondence reminiscent of Jibananda. Next to that were some gentle woods – a forest so dense that no sunlight entered the narrow path through it. The path broadened and where it turned was a huge peepul tree, casting its shade on the neighborhood. A girl with an infant on her lap watched us…Did that girl and her darling little baby both jump into the cold and foggy Bhairab river that night? Her sister, her brother, her neighbors, all of them?When hundreds of people came away on a trawler from Barisal, as though it were part of a fiction, where were the police? Where was the League leader, the one who pressured many of them to go vote at the voting center? When they were told they would be provided safety? Building someone’s vote bank and destroying someone else’s is like clapping – it cannot be done with one hand. The places that are now rife with attacks are the very places that were safe for the Hindu community in the past. So what has suddenly happened?

When they all jumped into the river at night, fortunately there was a trawler there that saved them. When they reached the other side, the village Chairman Habib gave them shelter. All this showed how humans stood by other humans.

In the landscape of Bangladesh’s Bengali culture, how can we measure how many villages are Hindu and how many Muslim? Bengalis are killing Bengalis. Muslims are killing Muslims. But the Hindu community is the most vulnerable among the vulnerable in this society. In truth, they have no one to turn to. The vulnerability of Hindus is politically convenient for the League, and such vulnerability is needed to acquire their vote. For BNP and Jamaat, a terrorized and fleeing Hindu is a model Hindu. For India, communalism in Bangladesh is instrumental; it is fuel for BJP; it is needed for India’s political strategies. There was no compunction on the part of the India-Bangladesh governments when land was taken from Hindu communities for the Rampal power plant, for instance. The US, too, is ready to cast these matters as a Syria type civil war.

In this situation, Hindus are completely alone. This situation cannot be understood through the lens of communalism alone. The role of BNP and Jamaat may be clear, but how will we explain the participation of the state administration in Ramu and that of the Deputy Home Minister himself in Santhia?

The domestic and international power play has led to barbaric battles all throughout Bangladesh. And for that end, the ancient religion of the people must be sacrificed. The Hindu Community is the tortured symbol of this general destruction. I have said for a long time that all this is part of a larger project in this country to cast Muslims as militants and Hindus as foreigners. People from all parties serve as foot soldiers for this project. The story begins with Ramu and now all over the country we are seeing many Ramus and Santhias being born, as though the ghost of 2001 has returned.

Surveys of these areas may be carried out and we may find often that the oppressed communities may be displaced from these areas altogether. This increases the pressure on the central administration in Dhaka. The events that are recognized as communal should be recorded, those involved recognized, and an inquiry carried out about their intentions. This should be done by creating ad hoc committees of governmental and non-governmental agencies. All evidence and proof of these events should be kept intact. There should be archives made of all incidents. Actions should be taken so that these events are never forgotten.

In this country, communalism is so despised that no one would admit to being communal and will object if accused of being so. A typical communalist acts overtly, takes pride in such actions, and carries them out to seek affirmation from a group.  This type of pride on the part of Narendra Modi has made him closer to being India’s Prime Minister. Advani wins votes on account of such pride. But there is no food or fuel for communal leaders in Bangladesh. Here, even Jamaat professes a position against communalism. Land grabbing, temple destruction, etc. is a result of a complex interplay of land acquisition and the capture of political power.  Capturing power, wealth, and status requires the division of society. Because of this, historically we have seen various manifestations of communal duplicity in the form of nationalism and religion. Nonetheless, the manifestation we see this time appears novel and unprecedented.

What should we call the events that are currently happening? Who are the sacrificing priests involved? We can’t use the old language that we employed to understand communalists/non-communalists anymore. But it is important that we understand it in order to put an end to it. Until we comprehend this unnamed phenomenon, the oppressed cannot be saved.

Leaving Abhaynagar, one encounters that riverbank where many Hindu men and women jumped to save themselves. On the riverbank are two concrete slabs that look like jetties. Facing the bank of the river is a teashop where I sat and watched the raindrops on the river. There were two children playing in the rain, getting soaked. I remember those children well. Abhaynagar is a remarkably beautiful village. On both side there are rivers. Into one of these jumped the Arunima Sarojini of our times. “Remember our neighborhood’s Arunima Sanyal from times past; fly, fly, let them fly quietly in the moonlight of the Poush month”. Remember? The partition of the land is not over. And no one takes responsibility for the victims of partition. There are trials of genocide, but there are no trials for communal genocides in this sub-continent. Because those murdered are non-citizens of non-nations.

If Hindus burn, Bangladesh will burn. If Bangladesh burns, Hindu-Mussalman-Buddhists-Christians-Adivasis-citizens at large will all burn. I remember a word from Mihir Sengupta’s BishadBrikhsa. The cycle that started with land grabbing from Hindus immediately after partition will one day return to devour everything. We will devour ourselves in this process. That word has been proved true today.

Faruk Wasif is an activist and graduate of Jahangirnagar University. Translator Farida C. Khan is Professor of Economics, University of Wisconsin – Parkside.

হিন্দু পুড়লে বাংলাদেশ পুড়বে

খুলনা থেকে প্রায় নিরুদ্দেশের পথে অভয়নগরে গিয়ে পৌছলাম। নদীর পুরনো ঘাটটা ভাঙ্গা। পেছনে পিসি রায়ের পরিত্যক্ত কাচারি বাড়ি। লাল ইটের ভাঙ্গা ঘাটসিঁড়ি, সিমেন্টের আসন যেন জীবনানন্দের বিষাদ মেখে অপেক্ষা করছে। তার পাশ দিয়ে গেলে কোমল অরণ্য। সরু পথে রোদ আসে না এমন ঘন জঙ্গল। পথটা যেখানে চওড়া হয়ে গেছে তার মোড়ে বিরাট এক অশ্বত্থ বৃক্ষ। সেটা যেন ছায়া দিচ্ছে মালো পাড়াটিকে। একটি মেয়ে তার বাচ্চা কোলে নিয়ে আমাদের দেখছে…

ওই মেয়েটি ও তার বাবুসোনাটিও কি সেদিন রাতে কুয়াশাহিম ভৈরবে লাফিয়ে পড়েছিল? ওর বোন, ওর ভাই, ওর প্রতিবেশী তারা সবাই?

বরিশালের কাহিনীর মতো বাইরে থেকে ট্রলারে করে কয়েকশ লোক যখন আসে, তখন কোথায় ছিল পুলিশ? কোথায় ছিল সেই লীগ নেতা, যিনি ওদের কয়েকজনকে একপ্রকার জোর করে ভোটকেন্দ্রে নিয়ে গিয়েছিলেন? বলেছিলেন নিরাপত্তা দেবেন? কারো ভোটব্যাংক বানানো আর কারো ভোটব্যাংক ধ্বংস করার এই হাততালি তো এক হাতে বাজে না। এখন যেসব জায়গায় হামলা হচ্ছে, সেসব জায়গার বেশিরভাগেই অতীতে হিন্দুসমাজের জন্য নিরাপদ ছিল। তাহলে হঠাত কী ঘটলো?

রাতে সবাই যখন লাফিয়ে পড়েছিল নদীতে, ভাগ্যিস সেখানে একটা ট্রলার ছিল এবং তারা তাদের বাঁচিয়েছিল। ওপারের গ্রামের হাবীব চেয়ারম্যান মানুষগুলোকে আশ্রয় দিয়েছিলেন। তারা মানুষ হিসেবে মানুষের পাশে ছিলেন।

বাংলাদেশের বাঙালি সংস্কৃতির জমিতে কতটা হিন্দু পলি আর কতটা মুসলিম পলি তা কীভাবে মাপা সম্ভব? বাঙালিরা মারছে বাঙালিদের। মুসলমান মারছে মুসলমানদের। কিন্তু হিন্দু সমাজ এদেশে নিপীড়িতদের মধ্যে আরো নিপীড়িত। সত্যিই তাদের পাশে কেউ নেই। হিন্দু নিপীড়িত হওয়ার রাজনৈতিক ফায়দাই লীগের প্রয়োজন, আর প্রয়োজন ভোট। বিএনপি-জামাতের কাছে ভীত ও উদ্বাস্তু হিন্দুই ভাল হিন্দু। ভারতেরো দরকার বাংলাদেশি সাম্প্রদায়িকতা, বিজেপির জোশের জন্য দরকার, বাংলাদেশে ভারতের রাজনৈতিক পরিকল্পনার জন্য দরকার। এমনকি রামপাল বিদ্যুতকেন্দ্রের জন্য হিন্দুদের জমি নেওয়ায় কোনো দ্বিধা হয়নি ভারত-বাংলাদেশ সরকারের! যুক্তরাষ্ট্রও সিরিয়া টাইপ গৃহযুদ্ধ বাধার ফায়দা নিতে প্রস্তুত।

এই অবস্থায় হিন্দুরা সর্বৈবভাবেই একা। কেবল সাম্প্রদায়িকতার দূরবীন দিয়ে এই দশা পুরো বোঝা যাবে না। বিএনপি জামাতের রোল তো নির্ধারিত, কিন্তু আপনি কীভাবে ব্যাখ্যা করবেন রামুতে সরকার-প্রশাসনের আর সাঁথিয়ায় স্বয়ং স্বরাষ্ট্র প্রতিমন্ত্রীর ভূমিকা?

ক্রমশ নৃশংস হয়ে ওঠা দেশি-বিদেশি ক্ষমতা ও দখলের লড়াইয়ের নিশানায় সমস্ত বাংলাদেশ। আর তার বলি হলো দেশটির প্রান্তিক জনজাতিধর্ম। বাংলাদেশের হিন্দু সমাজ এই সার্বিক বিপর্যয়ের লাঞ্ছিত প্রতীক। অনেক আগে থেকেই বলে আসছি, মুসলিমকে জঙ্গি আর হিন্দুকে দেশান্তরী দেখানো বিরাট প্রজেক্টের অংশ। এই প্রজেক্টের ফুটসোলজার হিসেবে সব দলের লোককেই তো পাই। এই গল্পের শুরু রামুতে। এখন সারা দেশে জন্মাচ্ছে অনেক রামু, সাঁথিয়া_ ২০০১ এর প্রেত ফিরে আসছে আবার।

বাইরে থেকে নিপীড়িতদের এলাকা পরিদর্শনে বিবেকের পেড়ানি কমে কিন্তু তাতে অনেকসময় স্থানীয় নিপীড়িতরা এলাকা থেকে আরো বিচ্ছিন্নই হয়ে যায়। বরং ঢাকায় ক্ষমতার বুকে চাপ বাড়ান। সাম্প্রদায়িক বলে চিহ্নিত ঘটনাগুলোয় জড়িতদের পরিচয় ও উদ্দেশ্য বের করতে সরকারি ও বেসরকারি পর্যায়ে নাগরিক তদন্ত কমিটি গঠন করুন। ঘটনাগুলোর সকল চিহ্ন-প্রমাণ মজুদ রাখুন। মৌখিক সাক্ষ্য রেকর্ড করুন। এগুলোর আর্কাইভ গড়ুন। কোনো ঘটনাই যাতে বিস্মৃতিতে ডুবে না যায় তার ব্যবস্থা নিন।

এদেশে সাম্প্রদায়িকতাকে এতই ঘৃণা করা হয় যে, প্রকাশ্যে কেউ সাম্প্রদায়িক হতেও চায় না বা সেই অভিযোগ অস্বীকার করে। টিপিক্যাল সাম্প্রদায়িকতাবাদীরা যা করে প্রকাশ্যেই করে, গর্ব করে করে এবং সেই কর্ম তার সম্প্রদায়ের সমর্থন পাবার আশায় করা হয়। নরেন্দ্র মোদীর এই গর্ব তাকে এখন ভারতের প্রধানমন্ত্রী হবার কাছাকাছি নিয়েছে। আদভানীদের গর্বে ভোটজয় হয়। কিন্তু বাংলাদেশে সাম্প্রদায়িক নেতার ভাত নাই। এজন্য জামাতও সাম্প্রদায়িকতার অভিযোগ প্রকাশ্যে অস্বীকার করে। জমি দখল, মন্দির ভাংচুর ইত্যাদির গোড়া হলো ভূমি স্বার্থ আর রাজনৈতিক ক্ষমতার জটিল সমীকরণ। ক্ষমতা, সম্পদ, পদ গ্রাস করতে হলে সমজকে বিভক্ত করতে হয়। তার জন্য ইতিহাস জাতীয়তাবাদ, ধর্ম আর সাম্প্রদায়িকতার কুমতলব সরবরাহ করছে। তাহলেও ছাঁচটা নতুন ও অভূতপূর্ব।

তাহলে যা ঘটছে তার নাম কি? তার হোতা কারা? সাম্প্রদায়িকতা-অসাম্প্রদায়িকতার পুরনো ভাষা ও সংজ্ঞা দিয়ে এই নতুন বাস্তবতাকে ধরা যাচ্ছে না। এটা বোঝা প্রয়োজন ঠেকাবার স্বার্থেই। যতদিন সেই ‌’নামহীন’কে নাম দিতে না পারব ততদিন ক্ষমতাহীনের বাঁচোয়া নাই।

অভয়নগর থেকে বেরুবার মুখে সেই ঘাট যেখানে হিন্দু নরনারীরা আত্মরক্ষায় ঝাঁপিয়ে পড়েছিল। সেই ঘাটে জেটির মতো কংক্রিটের চৌকো দুটি পাটাতন। ঘাটের দিকে মুখ করা চায়ের দোকানে বসে দেখছিলাম নদীতে বৃষ্টি ঝরছে। আর দুটি শিশু তার ওপর ভিজছে আর খেলছে। সেই শিশুদের কথাও মনে পড়ছে। অভয়নগর এক অদ্ভুত সুন্দর গ্রাম। গ্রামটির দুদিকে নদী। সেই নদীতেই ঝাঁপ দিয়েছিল একালের অরুণিমা সরোজিনীরা। ‌’মনে পড়ে কবেকার পাড়াগাঁর অরুণিমা সান্যালের মুখ, উড়ুক উড়ুক তারা পৌষের জ্যোছনায় নীরবে উড়ুক।’ মনে পড়ে? দেশভাগ শেষ হয়নি। আর দেশভাগের শিকারদের দায় কেউ নেয় না। সব গণহত্যার বিচার হয় কিন্তু সাম্প্রদায়িক গণহত্যার বিচার হয়না এই উপমহাদেশে। কারণ নিহতরা যে নৈরাষ্ট্রের নৈনাগরিক!

হিন্দু পুড়লে বাংলাদেশ পুড়বে, বাংলাদেশ পুড়লে হিন্দু-মুসলমান-বৌদ্ধ-খ্রিস্টান-আদিবাসী-জনজাতি সবাই পুড়বে। মিহির সেনগুপ্তের বিষাদবৃক্ষের একটি কথা মনে পড়ছে: হিন্দুদের জমি গ্রাসের মধ্যে দিয়ে যে গ্রাসের চক্র শুরু হয়েছিল দেশভাগের পরপর, সেটা তো একসময় সর্বগ্রাসী হবে। একসময় তা নিজেদেরই গ্রাস করে ফেলবে। কথাটা সত্য প্রমাণ হয়েছে।

আমাদের ডান-বাম দুহাতে লাগানো আগুনে পুড়ুক পুড়ুক বাংলাদেশ আরো পুড়ুক।

6 thoughts on “If Hindus burn, Bangladesh burns

  1. Hindus, the indigenous inhabitants of this land who have been around for thousands of years – are being attacked by their neighbour (the majority) just because of few heartless politicians and their primitive disciples? Just like this? Shame on every Muslim in that area.

    1. Dear friend, this the cruel real world. Your ‘shame’ to them is nothing but a mere mute protest. They don’t and don’t the politicians of both Bangladesh and India are immuned to any protests.
      Remember who suffered the most for the liberation of Bangladesh? Not the Mukti Bahini, nor the Razakars or the Muslim majority population BUT the minority marginalised Hindus – in their thousands and literary thousands of girls and young women lost their – more precious than life – yes, their honour or Izzat. God didn’t help them, Indian politicians didn’t help them, their neighbours didn’t them rather they were the real culprits [many of whom came to West Bengal as refugees]. When will all these stop – I’m not hopeful to be very soon. That’s the reality. Hope I don’t have.

  2. What a wonderful piece of posting! I was immersed in it as if you’re telling my story – my Khulna, Bagerhat, my motherland my birth place! Loved it. More of it please and thank you for your post.

  3. Dear arundebnath, without hope we will cannibalize ourselves. Bangladesh is the nation that can be both cut out of India in 1947 and 1971 and be an example of a plural culture in its truest sense…we can look to our saints, our fakirs and bauls to come to our aide. We can teach our neighbors what democracy means. Without these aspirations we have no hope and might as well drown in the Bay of Bengal.

    1. Dear friend, my protagonist Sonali was born in one of the greenest and most isolated villages called Fatehpur in a country known as East Bengal at the apex of the Bay of Bengal. But why was she forced to flee from her beloved village with the help of her best friend Fatima’s famil’s help to a refugee camp in India? And what happened when the table was turned and in 1970 Pakistani army attacked East Pakistan and milllions of Muslims took shelter in neighbouring West Bengal when Sonali helped dozens of her former tormentors to save their lives. And what happened since they went back to newly created [with the help of India] Bangladesh? Come to London’s Brick Lane and hear what ‘they’ think of India? What’s happened to the life of Sonali? I’m trying to writer Sonali’s story in ‘An Indian Odyssey’ -if I ever be able to complete it. Best wishes to you all.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s