Off tune? Off with your head.

Anger and rage. Calls for prosecution for sedition. Invoking the Constitution. Expressing concern for future generations.

All standard fare nowadays. But this time, it was from unlikely sources: Mita Huq, Sadi Mohammed, Khairul Anam Shakil, noted singers all. What has aroused their wrath?

And what does Khiyo have to do with it all?

harmoniumKhiyo is a British-Bangladeshi band. According to their website:

Khiyo is a London-based British-Bengali band that gives Bengali heritage music a modern acoustic sound. The band members have backgrounds that include Western classical, rock, jazz, blues, Nazrul Sangeet, Bengali folk and Indian classical.

Banglanews headlines the three grandees above expressing shock and outrage at Khiyo’s rendition of Amar Sonar Bangla, Bangladesh’s national anthem. Sadi Mohammed goes as far as to call for their prosecution for sedition. The only person whose comments contain a sense of balance and perspective is Maqsud, who refuses to make much out of this molehill.

Artists are supposed to be unconventional and free-spirited. That these three would react like this is a sad indictment of Bangladeshi society, and the real absence of tolerance and pluralism, not only within the political class, but in every other part of the society.

But one thing’s for sure, somewhere out there, Beyonce is breathing a sigh of relief at not having been born in Bangladesh.

7 comments

  1. Tanbhir Tahlil Shipul Posted on Facebook

    ১৯৯৯ সালের কথা ।। কোন এক কারনে বিটিভি তে প্যাকেজ প্রোগ্রাম বন্ধ।। একদিন একটা গানের প্রোগ্রাম এ ব্যান্ড তারকা মাকসুদ গাইলেন রবিন্দ্রানাথ ঠাকুর এর “না চাহিলে যারে পাওয়া যায়”। জ্যাজ রক ফিউশন ঢঙে । সঙ্গে তাঁর নতুন ব্যান্ড মাকসুদ ও ঢাকা… তার কিছুদিন পর প্রথম আলো আনন্দ পাতায় এক বিরাট বিতর্ক ছাপা হল… দেশের তামাম রবিন্দ্র সঙ্গীত শিল্পীরা এক সুরে আশালীন ভাষায় বললেন, মাকসুদ এত বড় সাহস পেল কই থেকে।। একে নিষিদ্ধ করা হউক।

    আমার মনে আছে তখন সিলেট এ ইন্টারনেট বা ইমেইল সবেমাত্র এসেছে।। ইমেইল টা তখনও অফ লাইনে। পাক্ষিক চলতিপত্রে আমার একটা লেখার কারনে মাকসুদ আমাকে অল্প স্বল্প চিনেন। বন্ধু মহলে একমাত্র সামি র বাসায় ইমেইল ।। ওগো ভালোবাসা অ্যালবাম থেকে মাকসুদ এর ইমেইল টা নিয়ে সামি কে বললাম “বন্ধু একটি ইমেইল করা লাগবে।।কি লিখতে হবে তাও বলে দিলাম” ।। ২ দিন পর মাকসুদ এর পাল্টা ইমেইল ।।আমার এখনও সেই ইমেইল এর প্রতিটা শব্দ মনে আছে । “ dear sami..please inform shipul not to worry ..i am getting support and definitely I will fight back in due course.. I am keeping naeem informed”.. shobak.org এর Naeem Mohaiemen ।

    তারপর অনেক জল ঘোলা হোল।। ফরহাদ মজহার থেকে শুরু করে বিচারপতি হাবিবুর রাহমান এহেন কেউ নাই সেই বিতর্কে অংশ নেন নাই।। রবীন্দ্রসঙ্গীত কে উত্তর আধুনিক মন মানসিকতা থেকে ১০০ বছর পুরনো রক মিউজিক আর ২০০ বছর পুরনো জ্যাজ মিউজিক মিলিয়ে একটি নতুন ধারনার মৃত্যু ঘটল চির প্রতিবাদী মাকসুদ কে সংগীত নিষিদ্ধ করে…

    মাকসুদ ভাই এর সাতে আমার সম্পর্ক তারপর থেকে হয়ে যায় বন্ধুর মত।। যদিও বয়েসে আমার প্রায় দিগুন উনি… উনার বাসায়, স্টুডিও তে কত আড্ডা , কত জায়গায় ঘুরে বেরিয়েছি হিসাব নেই… AMADERGAAN.COM (being a part of amadergaan is my best identity) এর প্রথম কনসার্ট আব্দুর রহমান বয়াতির জন্য ২০০৪ সালে উনার হাত ধরেই। amadergaan.com অনেক projects উনি ছিলেন… আমার সাথে তাঁর সম্পর্ক ব্যক্তিগত বন্ধুর মতো… সেই সম্পর্ক থেকে বলতে পারি র ১৯৯৯ সালের রবীন্দ্রসংগীত গাওয়ার শাস্তি তাকে প্রতিদিন বয়ে বেরাতে দেখেছি।। যতবার তাকে এই বিষয় নিয়ে প্রশ্ন করেছই প্রতিবারই তার ভিতরে এক নিভু নিভু করা আগুন এর ফুল্কা জলতে দেখেছি… সাথে সাথে কোন এক অজানা কারনে নিভে যেতে।।হয়ত এই গান টা গাওয়ার কারনেই তাকে PERSONAL ,SOCIAL AND PROFESSIONAL LIFE E যে অনেক নির্যাতন, ক্ষতি আর হারানোর বেদনা সইতে হয়েছে তা যদি ফিরে আসে আবার, সেই ভয়ে কিনা জানিনা।

    মেলাদিন হল , লন্ডনে আসার পর থেকে দূরত্ব হয়ে গেছে উনার সাথে …। কিন্তু গত ২ দিন আগে কানাডা প্রবাসী বন্ধু AMADERGAAN ER ফয়সাল tag korlo banglanews.com এ দেয়া এক সাক্ষাত্কারে. যেখানে সেই মাকসুদ এর উত্তরসরি , লন্ডন স্কুল অব মিউজিক- এর এক বাংলাদেশি শিক্ষার্থী Sohini Alam ‘ক্ষ’ KHIYO নামের একটি ব্যান্ড দলের ব্যানারে , তাদের নিজের মতো জ্যাজ সঙ্গীতের রূপ ও সুরারোপ করা আমাদের জাতীয় সংগীত “আমার সোনার বাংলা” গানটি নিয়ে রবীন্দ্র সংগীত শিল্পী শিল্পী মিতা হক, সাদি মহম্মদ আর ছায়ানটের সাধারণ সম্পাদক খায়রুল আনাম শাকিল যে ভাষায় আক্রমণ করলেন তা আমাকে সেই ১৯৯৯ এর কথা মনে করিয়ে দিল… গান যদি শিল্প হয়ে থাকে তাহলে একজন শিল্পীর যেই ভাষায় আরেকজন শিল্পী কে আক্রমন করলেন তাতে শিল্পের পরিষ্কার অবনমন ছাড়া কিছুই না।

    তবে সবচেয়ে অবাক একি সাথে অভিভূত করলো যে কারনে সেটা হোল, সঙ্গে সঙ্গে সেটা ফেসবুক এর মাধ্যমে ছড়িয়ে পড়লো সারা বিশ্বের বাংলা ভাষা বাসি দের মাঝে। তরুন প্রজন্ম যারা বাংলাদেশ নিয়ে স্বপ্ন দেখে তারা এক কাতারে দাড়িয়ে গেল। প্রতিবাদ করলো অভিনব ভাষায়, অভিনব ভঙ্গিতে… দেশের পচে যাওয়া রাজনীতি যখন তরুন প্রজন্ম কে আওয়ামী লীগ আর বিনপি তে বিভক্ত করেছে সেখানে একটি গান আমাদের সবাইকে একি সুরে বেঁধে দিল…। আমরা যারা নানা কারনে আর সীমাবদ্দতার কারনে ১৯৯৯ সালে এক হতে পারিনি ।।সেই আমারাই ২০১৩ তে এসে বুঝিয়ে দিলাম ৯৯ এর ক্ষত এখনও শুকায়নি…

    Banglanews.com এর রিপোর্ট কতোটুক সত্যি না মিথ্যা সেটা যাচাই না করেই শেষ করবো রবিন্দ্রনাথ ঠাকুর এর একটি উক্তি দিয়ে … বিদ্রোহী কবি নজরুল তখন জেলে ধূমকেতু ম্যাগাজিনের জন্য।। রবিন্দ্রনাথ ঠাকুর তার বসন্ত গীতিনাট্য টি উৎসর্গ করলেন নজরুল কে… অনেকে মেনে নিলো না।। তার মধ্যে অনেক কট্টর রবিন্দ্র ভক্ত ছিলেন… রবিন্দ্রনাথ ঠাকুর কেমন করে জানি আঁচ করলেন ব্যাপারটা ।। সবাই কে বললেন “নজরুল কে আমি আমার বসন্ত গীতিনাট্য উৎসর্গ করেছি এবং উৎসর্গপত্রে আমি তাঁকে কবি বলে সম্বোধন করিয়াছি… জানি তোমাদের মধ্যে কেহ কেহ তা অনুমোদন করনি।। কাব্য আসরে অসীর ঝন ঝনা থাকতে পারেনা।। এও তোমাদের আবদার বটে।। কিন্তু সমগ্র জাতির সত্তা যখন সেই সুরে বাঁধা , কাব্য তাকে প্রকাশ করবে বৈকি।। জনপ্রিয়তা কাব্য গুনে নয়। যুগের মনকে যাহা প্রতিফলিত করতে পারে সেটা কাব্য নহে মহাকাব্য ”

    -তানভীর তাহলীল শিপুল

  2. Sohini Alam responds on Facebook:

    While I was not inclined to address the three-ring circus caused by the Khiyo video, I am posting this status update to thank every single one of you who has made it a point to defend me, my band, and/or our music. I am currently swamped with messages, friend requests, etc., so please forgive me if it takes me a while to get back to you. This issue is not about one band or one song…you have stood up for an artist’s right to create, which results in a very different future from one that is forcefully imposed. I do not know who said what as I was not present. What I do know is that I think Khairul Anam Shakil is probably Bangladesh’s best male Nazrul Shongeet singer. I also like Mita Haque’s music, and like the aforementioned individuals, Sadi Mohammad and Mac Haque are entitled to their opinions. People are allowed to dislike our work (preferably without allegedly calling me a traitor to my country of origin). The one thing that NO ONE can do is accurately guess Khiyo’s motivations. Unless you live inside our heads, you cannot possibly know WHY we did what we did. I might discuss some of our decisions as, when, and IF I see fit. The journalistic quality of the article that started the furore concerns me (said journalist has since suggested that I visit Bangladesh to experience it before I make my music!). My concerns are that Khiyo’s opinions weren’t sought, it wasn’t made clear whether the interviewees had actually seen the video, and our music director was dismissed as being an unknown (as if one has to be well-known before making videos). Now, I have to Google the London School of Music to find out if such a place exists and more importantly, how I was made a student of this possibly fictitious institution. Peace.

    • Now I’m thinking about tagore’s take on cricket and whether he had one.

      And amar sonar bangla post colonial folk rock off of Tenacious D vs Beelzebub proporations

      meanwhile the government continues to rain tyranny down on any threat to its power, focusing mainly in unfashionable non seculars and pretty much ghost scripting daily star editorials.

      You rock, really you do.

  3. Ah a tyranny-off,

    I do not wish to write away anybodies pain, but think its a different in kind as well as degree. I welcome any systematic attempt to document the violence, juridical, political and financial emanating from this regime.

    No old leaders and ulama of the seculars are targeted for political extermination strategies and labelled traitorous for showing tribunals to be inept, bloody minded fakes.

    The authorities don’t wait outside secular banks for secular officials to leave home for work before taking them in on spurious charges.

    Hateful, blood curling demonology language and clear incitement is seldom directed at the nationalist bloc.

    They dont turn up at random meetings and bag party members to they? nor do they enmasse arrest lady activists accusing them of sedition.

    The daily star play a lead in framing islamist protesters using the language of the war on terror.

    Given the inactivity from the deshi human rights industry, islamists do not qualify under the category of human.

    Amar Sonar Bangla wars are just so telling of the state of cultural reproduction. Back in the day, before prof Aftab Ahmad got assassinated, the interesting question was,

    “Hmm, what alternative songs might we write and sing?”.

    I

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s