Can Bangla Blogs Grow Up?

© Arif Hafiz

© Arif Hafiz

Can Bangla blogs grow up?
by Schwap Doo-wop Niel

I was on my way to Shahbag on a rickshaw today, when the rickshaw-drivers asked me,”Bhaia, if you don’t mind me asking … what is a ‘blogger’?”
I answered that bloggers are people who write stuff on computers.


Suddenly, bloggers have become a phenomenon. Their community has its own norms, language and code of conduct.

Outside this community they never had a separate national identity.

Most city-folks didn’t know of them, let alone people from the villages. But chain of events has changed that: they have now become a national phenomenon.

How prepared is the community of bloggers to take on this new responsibility?

Responding to their call, the whole of Dhaka city has lit candles, and the clerks of the offices, even without understanding why, have stood for three minutes in total silence.

At least a million to a million-and-half people have visited Shahbag at their call.

Are there any connections between these people and the bloggers? Are these blogger not like the captain who has no control over his soldiers? A captain who cannot mobilize his army?

Therefore, despite having the all the best intentions, the bloggers are under political control. The more powerful a blogger is in the movement, the more he is under someone’s control.

Despite being a tiny fraction of society, the bloggers had raised a justified demand on behalf of the whole society. Then everyone came out to show their affiliation with that cause.

As a result we had on those first ten days an unprecedented tide of people at Shahbag.

But due to the interference of powerful politics, it has not been able to ensure everyone’s participation.

As a result Shahbag is rapidly losing its credibility.

The initial demand of Shahbag was to express dissatisfaction with the powerful. But it could not challenge that power. The movement’s ability to challenge power has been taken away. It’s possibility to have become something truly radical has been damaged.

Recently, it has been using a lot of big words.

Out of nothing, bloggers had become national heroes. But they had no stake in the game. Where have protestors and revolutionaries without stake achieved anything?

Those who like doing online activism, time has brought them face to face with a big question:

Will they remain a virtual, argumentative and big-talking community?

Or will they valiantly stand tall, rise to the ocassion?

[Translated by Tibra Ali, from original Facebook note by Schwap Doo-wop Niel]
###
From FB/Schwap Doo-wop Niel স্যার এর কল্যাণে পাওয়াঃ

Quoted: আজ শাহবাগে যাবার সময় রিকশা ওয়ালা জিজ্ঞেস করল, “ভাই কিছু মনে না করলে একটা কথা জিগাই… ব্লগার কাগো কয়?”
আমি বললাম, কম্পিউটারে যারা লেখালেখি করে তাদের ব্লগার বলে।

অকস্মাৎ ব্লগারেরা একটা ফেনোমেনা হয়ে উঠেছেন। তারা কিন্তু সমাজের বাইরের কেউ না। ব্লাগিং তাদের কারো পেশাও না। এদের কোন ক্লাস ইন্টেন্সিটিও নাই।

একটা কমিউনিটিতেই তাদের পদচারণা। সে কমিউনিটিতে তাদের আলাদা নর্ম আছে, আলাদা ভাষা আছে, আলাদা আচরণবিধি আছে।

সে কমিউনিটির বাইরে তাদের কোন আলাদা জাতীয় চেহারা তাদের ছিল না। প্রত্যন্ত গ্রামের মানুষ দূরে থাক, নাগরিক অনেকেই তাদের চেনে না।<

সে দায় দ্বায়িত্ব নেয়ার জন্য এ কমিউনিটি কতটা প্রস্তুত?

ব্লগারদের ডাকে সারা ঢাকা শহর সারাদেশে মোমবাতি জ্বালিয়েছে, অফিসের কেরানি কে ডাক দিয়েছে কিছু না জেনেই রাস্তায় দাঁড়িয়ে তিন মিনিট নিরবতা পালন করেছে।

কম করে হলেও ১০ থেকে ১৫ লাখ মানুষ শাহবাগে এসেছে।

এসব মানুষের সাথে সেই ব্লগারদের কোন সংযোগ আদৌ আছে কি? তারা কি সেই সেনাপতি না যার সেনাবাহিনীর উপর তার কোন নিয়ন্ত্রণ নেই। যে সেনাবাহিনীকে সে মবিলাইজ করতে পারে না।

তাই ব্লগারদের সব রকম সুচেতনা থাকা স্বত্বেও তা রাজনীতির দখলে। তাই ব্লগারদের আন্দোলন আজ যে বেশি ক্ষমতাবান তার কততলগত।<

সমাজের একটি ছোট অংশ হিসেবে সর্ব মানুষের প্রতিনিধি হয়ে ব্লগারেরা ন্যায় দাবি নিয়ে এসেছিল। সবাই সে দাবির সাথে সংহতিও জানিয়েছিল। ফলে পাই শাহবাদের প্রথম ১০ দিনের অসাধারণ গণজোয়ার।

কিন্তু সবার অংশগ্রহণ নিশ্চিত করা যায় নাই ক্ষমতাবান রাজনীতির ইন্টারভেনশনের ফলে।

তাই অনবরত ক্রেডীবিলিট হারাচ্ছে শাহবাগ।

শাহবাগের শুরুর দাবি ছিল ক্ষমতাবানের প্রতি অনাস্থা জ্ঞাপন করে। কিন্তু সে ক্ষমতাকে চ্যালেঞ্জ করতে পারে না। তার চ্যালেঞ্জ করার ক্ষমতা কেড়ে নেয়া হয়েছে। তার র‍্যাডিকেল হয়ে উঠার সব সম্ভবনা নষ্ট করে ফেলা হয়েছে।

ইদানিং সে নানান রকম হাইকোর্টও দেখাচ্ছে।

ব্লগারেরা আউট অভ নাথিং হয়ে উঠলেন ন্যাশনাল হিরো। কিন্তু তার কোন স্টেক নাই। এমন নির্বিষ প্রোটেস্টার বা আন্দোলনকারী আর কবে কে কোথায় পেয়েছিল?

অনলাইনে যারা এ্যাকটিভিজিম করেন, সময় তাদের সামনে এক বড় প্রশ্ন নিয়ে এসেছে।

তারা ভার্চুয়ালি বুলিবাগিশ ক্যাচালপ্রিয় একটা কমিউনিটি হয়েই থাকবেন?

নাকি বুক টান টান করে দাঁড়াবেন?

2 thoughts on “Can Bangla Blogs Grow Up?

  1. ‘without even understanding why they stood’ -i dont think thats true, everyone knows about 1971 and the liberation of bangladesh from pakistan. and they know about rajakars and they know about the tribunals.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s