by Mujahidul Islam Selim

[Translated to English by the AlalODulal Editorial Collective]

Call-Ready — a very familiar name. In many images of Bangabandhu’s historic 7th March speech we have seen the Call-Ready logo emblazoned under the cluster of microphones. Let’s recount this untold but fascinating history of Call-Ready.

In 1948 two brothers from Sutrapur, Haripada Ghosh and Dayal Ghosh, opened up a small shop. They named it Arzu Light House. Though name had ‘Light House’ in it they also rented out gramophones. They became quite popular in a very short time. As the demand grew two brothers shipped in loudspeakers (colloquially known as mikes) from India. Still they could not cope with the surging demands. Haripada Ghosh knew how to make loudspeakers and microphones. He started assembling them. In 1948, soon after the partition, agitations started to crystallize in East Pakistan. The agitation leaders and workers started to hire loudspeakers from Arzu Light House. As the demands soared they started importing microphones and loudspeakers from Taiwan, Japan and China. However, while the key parts were imported the rest of it was assembled in the brothers’ workshop, making the local horn-shaped bodies of the loudspeakers.

With the 1952 Language Movement in full force many public meetings were being held, raising the demand for microphones and loudspeakers. Moreover, there was also a healthy demand for these for social and religious gatherings. The Ghosh brothers decide to rename their enterprise that would be more relevant. Dayal Ghosh came up with the name Call-Ready. His reasoning was when people call, they should be ready to deliver, in other words, Call-Ready.

Their reputation for good service meant they had to cater for large gatherings, important meetings and demonstrations. In 1954 they had only 20 employees. Mainly Haripada Ghosh and Dayal Ghosh looked after the business matters but sometimes the two younger brothers, Gopal Ghosh and Kanai Ghosh, also pitched in. Thus, Call-Ready supplied and participated in the major movements of the time like the Language Movement in 1952, United-Front Elections in 1954, 6 Point Program in 1966, People’s Uprising in 1969, and the public meetings of the General Elections in 1970. Many big names from the East Pakistani political firmament used the services of Call-Ready.

The microphone for Bongabandhu’s famous 7the March speech was also supplied by Call-Ready. During that time the idea of self-governance had captured everyone’s imagination in East Pakistan. The whole country voted for Bangabandhu in the 70’s general elections. But the West Pakistani ruling elites refused to transfer power to Bangabandhu. Countless meetings and dialogues could not resolve the impasse. Then came March. Haripada and Dayal Ghosh were summoned to Bangabandhu’s Dhanmandi residence. He asked them to put up microphones and loudspeakers in Suhrawardy Udyan (then known as Race Course Maidan). The brothers got down to work as per Bangabandhu’s instructions. It was not an easy task then to do so at the Race Course Maidan as the authorities were very alert and vigilant. The brothers used the cover of darkness during the nights. There were three more days to go. The brothers thus covered the installations with clothes to keep it hidden during the daytime. Microphones were stored in the Dhaka University campuses so that these could be easily fetched and installed on the meeting day in a very short notice. With only 30 workers the Ghosh brothers worked relentlessly for three days, putting up the bamboo poles that would hoist the loudspeakers. Then came the historic 7th of March. And, through the microphones and over the loudspeakers of Call-Ready came the booming voice, “The struggle this time is for our liberation! The struggle this time is for our independence! Joy Bangla!”

To avoid any technical snags Haripada Ghosh was himself present, and, moreover, he had a sound-engineer on stand-by during the course of famous speech. Dayal Ghosh, the other brother, had three additional microphones, just in case.

So how much did Call-Ready earn from such a big public meeting? The present director of Call-Ready, and the son of Haripada Ghosh, Sagar Ghosh replied, “My father and uncle did not have the luxury to think about money at that time. That Bangabandhu had commissioned them was the most important thing. Besides, everyone was aware of the situation in the country. Since my father and uncle had a very cordial relationship with Bangabandhu they would only charge for actual expenses.” He further said, “That day many hand-held microphones made by my father were used”. The microphone and the microphone stand that Bangabandhu used to deliver his historic speech has been preserved by “Call-Ready”. Even after the independence no one had ever given a speech standing in front of that microphone. When Bangabandhu returned on 10th January 1972, he used the same “Call-Ready” microphone for his speech.

Many famous and respected personalities from home and abroad have used Call-Ready’s microphones and loudspeakers, amongst them Huseyn Shaheed Suhrawardy, AK Fazlul Haque, Bongabandhu Sheik Mujibur Rahman, Ziaur Rahman, Hussain Muhammad Ershad, Sheikh Hasina, to name a few.

Amongst the foreign leaders and dignitaries India’s Prime Minister Indira Gandhi who came in 1972 and gave her speech on specially erected podium called Indira Mancha; Yasser Arafat in1996; Nelson Mandela 1999; former US President Bill Clinton; Indian President Pranab Mukherjee; and Indian Prime Minister Atal Bihari Vajpayee also gave their speeches on Call-Ready’s microphones. Apart from this Call-Ready caters for all the convocation ceremonies of Dhaka University.

The present Prime Minister Sheikh Hasina has used Call-Ready’s services for almost all her meetings since her return to the country in 1981 till the present times. The Call-Ready workshop is still at the old address in Lakshmibazar in old Dhaka. Call-Ready is now in its 67th year.



মুজাহিদুল ইসলাম সেলিম

কল-রেডী। খুব পরিচিত একটা নাম। বঙ্গবন্ধুর ৭ই মার্চের ভাষনেও আমরা এই কল-রেডী দেখি। আসুন কল-রেডীর ইতিহাস জানা যাক।

কল-রেডী’র ইতিবৃত্তঃ “১৯৪৮ সালে সূত্রাপুরের দুই ভাই হরিপদ ঘোষ ও দয়াল ঘোষ মিলে একটি দোকান চালু করেন। নাম আরজু লাইট হাউস। লাইট হাউস নাম হলেও লাইটের পাশাপাশি গ্রামোফোনও ভাড়া দেওয়া হতো। বিয়ে-শাদিতে লাইটের সঙ্গে গ্রামোফোনও ভাড়া নিত লোকজন। দোকানটি পরিচিত হয়ে ওঠে অল্প দিনেই। চাহিদা বেড়ে যাওয়ায় ভারত থেকে কয়েকটি মাইক নিয়ে আসেন দুই ভাই। তাতেও কুলাচ্ছিল না। হরিপদ ঘোষ মাইকের কারিকরি জানতেন। যন্ত্রপাতি কিনে এনে নিজে কয়েকটি হ্যান্ডমাইক তৈরি করেন। ১৯৪৮ সালে দেশ ভাগের পর থেকেই পূর্ব পাকিস্তানে আন্দোলন দানা বাঁধতে শুরু করে। আন্দোলনের নেতা-কর্মীরা মাইক ভাড়া নিতে শুরু করেন আরজু লাইট হাউস থেকে। চাহিদা বাড়তে থাকে দিনে দিনে। তাই তাইওয়ান, জাপান, চীন থেকে আনা হয় মাইক। তবে মাইকের মূল অংশ মানে ইউনিট বেশি আনা হতো বাইরে থেকে। এরপর নিজের দোকানের কারিগর দিয়ে হরিপদ ঘোষ তৈরি করিয়ে নিতেন হর্নসহ বাকি অংশ। বায়ান্নর ভাষা আন্দোলনের পর থেকে সভা-সমাবেশ বেড়ে যায়। এ ছাড়া সামাজিক আর ধর্মীয় অনুষ্ঠানেও মাইক ভাড়া যাচ্ছিল। তাই মাইক দিয়ে নাম দেওয়ার ভাবনা করলেন দুই ভাই। অবশেষে দয়াল ঘোষ নামটি ঠিক করেন-কল-রেডী। কারণ বললেন, মানুষ তো কাজের জন্যই আমাদের কাছ থেকে মাইক ভাড়া নেয়। তারা কল করলে আমরা যেন রেডি থাকি। এক কথায়, কল করলেই রেডী। সে থেকে কল-রেডী।

ভালো সেবা দেওয়ার সুনাম থাকায় যেকোনো সভা-সমাবেশ ও বড় বড় অনুষ্ঠানে ডাক পড়তে থাকে কল-রেডীর। ১৯৫৪ সালে কল-রেডীর কর্মী ছিল ২০ জন। সভা-সমাবেশ সুনামের সঙ্গেই সম্পন্ন করতেন হরিপদ ও দয়াল ঘোষ। মাঝেমধ্যে তাঁদের ছোট দুই ভাই গোপাল ঘোষ ও কানাই ঘোষও সাহায্য করতেন। ১৯৫২ সালের ভাষা আন্দোলন, ১৯৫৪ সালের যুক্তফ্রন্ট নির্বাচন, ১৯৬৬ সালের ৬ দফা আন্দোলন, ১৯৬৯ সালের গণ-অভ্যুত্থান এবং ১৯৭০ সালের সাধারণ নির্বাচনের সভা-সমাবেশেও যোগ দিয়েছে কল-রেডী। কল-রেডীর মাইক্রোফোনের সামনে দাঁড়িয়ে ভাষণ দিয়েছেন পূর্ব পাকিস্তানের বাঘা বাঘা নেতা।

বঙ্গবন্ধুর ৭ই মার্চ ভাষণের মাইক্রোফোন হলো কল-রেডী। হাটে-মাঠে-ঘাটে সব জায়গায় তখন স্বাধিকারের চেতনায় ফুঁসছে মানুষ। সত্তরের নির্বাচনে বঙ্গবন্ধুকে সারা দেশের মানুষ ভোট দিয়েছে। কিন্তু পশ্চিম পাকিস্তানি শাসকগোষ্ঠী ক্ষমতা হস্তান্তর করে না। দফায় দফায় মিটিং করেও হচ্ছে না সুরাহা। চলে এলো মার্চ। কল-রেডীর মালিক হরিপদ ঘোষ ও দয়াল ঘোষকে ধানমণ্ডির বাসায় ডেকে পাঠালেন বঙ্গবন্ধু। নির্দেশ দিলেন সোহরাওয়ার্দী উদ্যানে [তৎকালীন রেসকোর্স ময়দান] মাইক লাগাতে। কাজে নেমে পড়েন হরিপদ ও দয়াল ঘোষ। তখন রেসকোর্সে মাইক লাগানো সোজা ছিল না-শাসকগোষ্ঠীর চোখ ছিল সদা সতর্ক। রাতের অন্ধকারে লুকিয়ে লুকিয়ে মাইক লাগাতে লাগলেন দুই ভাই। ৭ই মার্চের বাকি আর তিন দিন। মাইক লাগিয়ে কাপড় দিয়ে ঢেকে দিলেন হরিপদ আর দয়াল ঘোষ। কিছু বাড়তি মাইক বিশ্ববিদ্যালয় এলাকায় মজুদ রাখেন যেন সমাবেশের দিন তাৎক্ষণিকভাবে লাগিয়ে নিতে পারেন। তিন দিন ধরে ৩০ জন কর্মী নিয়ে বাঁশ, খুঁটি গাঁথার কাজ করেন ঘোষেরা। তারপর সেই দিনটি আসে-৭ই মার্চ। কবি গিয়ে দাঁড়ান জনতার মঞ্চে। কল-রেডী’তে উচ্চা্রিত হলো ‘এবারের সংগ্রাম আমাদের মুক্তির সংগ্রাম, এবারের সংগ্রাম স্বাধীনতার সংগ্রাম। জয় বাংলা।’

বঙ্গবন্ধুর ভাষণকালে যেন কোনো যান্ত্রিক ত্রুটি না হয়, সে জন্য নিজে উপস্থিত থাকার পাশাপাশি একজন সাউন্ড ইঞ্জিনিয়ার নিয়োগ দিয়েছিলেন হরিপদ ঘোষ। অতিরিক্ত তিনটি মাইক্রোফোন সঙ্গে রেখেছিলেন দয়াল ঘোষ।

এত বড় একটি সমাবেশে মাইক সার্ভিস দিয়ে কত টাকা পারিশ্রমিক নিয়েছিল কল-রেডী? জানতে চাইলে হরিপদ ঘোষের ছেলে কল-রেডীর বর্তমান পরিচালক সাগর ঘোষ জানান, সেই সময় পারিশ্রমিকের কথা চিন্তা করার সুযোগ বাবা ও জ্যাঠা মশাইয়ের ছিল না। বঙ্গবন্ধু নির্দেশ দিয়েছেন সেটাই বড় কথা। আর তা ছাড়া দেশের পরিস্থিতি তখন সবাই কম-বেশি জানতেন। আর বঙ্গবন্ধুর সঙ্গে বাবা-কাকার ভালো সম্পর্ক থাকার কারণে বাবা শুধু খরচটাই নিতেন। আরো বললেন, ‘সেদিন সেই সমাবেশে আমার বাবার হাতে তৈরি অনেক হ্যান্ড মাইক ব্যবহৃত হয়েছিল।’

৭ই মার্চ রেসকোর্স ময়দানে দাঁড়িয়ে কল-রেডীর যে মাইক্রোফোনে বঙ্গবন্ধু তাঁর ঐতিহাসিক ভাষণ দিয়েছিলেন সেই মাইক্রোফোন, মাইক্রোফোনের স্ট্যান্ড আজও আছে কল-রেডীর কাছে। দেশ স্বাধীন হওয়ার পর আর অন্য কেউ সেই মাইক্রোফোনের সামনে দাঁড়িয়ে ভাষণ দেননি। এরপর বঙ্গবন্ধু ১৯৭২ সালের ১০ জানুয়ারি দেশে ফিরে আবারও কল-রেডীর মাইক্রোফোনের সামনে দাঁড়িয়ে ভাষণ দিয়েছিলেন।

দেশ-বিদেশের অনেক বিখ্যাত মানুষ কল-রেডীর মাইক্রোফোনের সামনে দাঁড়িয়ে ভাষণ দিয়েছেন। হোসেন শহীদ সোহরাওয়ার্দী, এ কে ফজলুল হক, বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিবুর রহমান, জিয়াউর রহমান, হুসেইন মুহম্মদ এরশাদ, শেখ হাসিনাসহ আরো অনেকে আছেন এই তালিকায়।

বিদেশের নেতাদের মধ্যে আছেন ভারতের ইন্দিরা গান্ধী। ১৯৭২ সালে বাংলাদেশে এসে তাঁর জন্য গড়া ইন্দিরা মঞ্চে দাঁড়িয়ে কল-রেডীর মাইক্রোফোনে ভাষণ দিয়েছিলেন তিনি। এরপর ১৯৯৬ সালে ইয়াসির আরাফাত, নেলসন ম্যান্ডেলা কল-রেডীর মাইক্রোফোনে ভাষণ দেন। আমেরিকার সাবেক প্রেসিডেন্ট বিল ক্লিনটন, ভারতের রাষ্ট্রপতি প্রণব মুখার্জি ও সাবেক প্রধানমন্ত্রী অটল বিহারি বাজপেয়িও কল-রেডীতে কথা বলেছেন। এর বাইরে ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের প্রতিটি সমাবর্তনে মাইক সার্ভিস দেয় কল-রেডী।

১৯৮১ সালে বর্তমান প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা স্বদেশ প্রত্যাবর্তনের পর থেকে এখন পর্যন্ত শেখ হাসিনার প্রায় প্রতিটি সভা-সমাবেশে মাইক সার্ভিস দিয়েছে কল-রেডী।

কল-রেডী আছে আগের জায়গায়। পুরান ঢাকার লক্ষ্মীবাজার, বয়স হলো ৬৭।”





Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s